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octubre 17, 2018

"MILAGROS INESPERADOS" (1999) Porque King no sólo escribe sobre terror

[RESEÑA] Los encargados del pasillo de la muerte en una cárcel, experimentarán sucesos extraordinarios gracias a uno de los condenados.

Stephen King es el maestro de lo macabro, de eso no hay duda. Pero de cuando en cuando nos entrega algunos relatos que nos llegan al corazón.

"Milagros inesperados" (The Green Mile) es uno de ellos. Es una poderosa historia en la que King examina la condición humana y sus debilidades en muchas aristas.

Originalmente se publicó en entregas mensuales, pues muchas personas tienen la costumbre de leer el final antes de siquiera empezar las novelas, así que King se propuso mantener el desenlace en secreto para tener en ascuas a los lectores. 

Y la adaptación cinematográfica es estupenda. Frank Darabont, el director, hizo también un magnífico trabajo adaptando el guión. El elenco es de primer nivel y al final, con un presupuesto de 60 millones de dólares, quintuplicó esa cantidad en la taquilla.

Además, el filme se hizo acreedor a cuatro nominaciones al Oscar, incluyendo el de Mejor Actor de Reparto para Michael Clarke Duncan. 

DE LA TRAMA

Estamos en los años treinta en una prisión de Louisiana, Estados Unidos, específicamente en el corredor de la muerte, donde los condenados a muerte aguardan su ejecución.

El grupo de vigilantes es comandado por Paul Edgecomb (Tom Hanks) un celoso guardián pero con un corazón generoso. 

Paul y su equipo tratan de confortar en la medida de sus posibilidades a los condenados, mientras les llega la hora de ser ejecutados en la silla eléctrica.

Pero nada lo ha preparado para lo que vivirá cuando llegue a la Milla Verde (así le llaman al lugar), un enorme afroamericano, condenado por haber violado y asesinado a dos pequeñas niñas.

El enorme tipo responde al nombre de John Coffey (Michael Clarke Duncan), "se pronuncia como café en inglés pero se escribe diferente", suele decir el sujeto, que pese a su intimidante estatura parece tener un corazón de gelatina.

Paul padece de una severa infección urinaria que le provoca mucho malestar. Para colmo tiene que lidiar con Percy (Dug Hutchinson), un guardia novato de muy mal corazón, que sueña a ver freírse a un hombre en la silla eléctrica.

Un día llega un nuevo preso, "Wild Bill" Wharton (Sam Rockwell en una estupenda actuación), quien desde el primer momento empieza a causar problemas. Wharton lastima a Paul en la entrepierna en un intento de escape y lo deja fuera de combate.

Pero Paul está por tener una experiencia difícil de creer. Con sólo tocarlo, John lo curará con sólo tocarlo, revelando que tiene un don para sanar a quien toca. La experiencia hará que Paul dude de la culpabilidad de Coffey y se replantee la ética con la que ha cumplido su trabajo.

ASÍ LA VIMOS

"Milagros inesperados" es una película hermosa que, con una historia sencilla pero efectiva, logra tocar las fibras del espectador.

Frank Darabont echa mano de todos sus recursos cinematográficos para lograr una puesta en escena extraordinaria. 

Desde la ambientación y los sets que nos remiten al pasado, y un elenco bastante sólido, uno se disfruta las tres horas que dura película.

No visualizmos a otro actor que no sea Tom Hanks para el papel de Paul ni a otro que no sea Clarke Duncan para encarnar a Coffey. Destaca también el talento de Doug Hutchinson como el villano Percy. El ya ofreció una actuación por encima de la media en un par de capítulos de "Los expedientes secretos X". 

¿Se recuerdan del personaje de Tooms, el que come hígados humanos y luego hiberna por años y al que Mulder quería echarle el guante? Hutchinson hiz ese papel. Nos sorprende que no haya tenido más oportunidades para dar el salto a la pantalla grande.

Pero así como la trama saca nuestro lado sentimental, también nos provoca con secuencias intensas como las de las ejecuciones de los presos en la silla eléctrica, que podrían obligar a cerrar los ojos a cinéfilos sensibles.

Al final, al correr los créditos, uno queda con la sensación de haber visto una película muy buena, que con el tiempo podría elevarse a la categoría de culto.

CURIOSIDADES
• La prisión se recreó con todo detalle en un estudio cerrado.

• King visitó el estudio un día y pidió ser amarrado a la silla eléctrica de utilería. Confesó que ha sido una de las experiencias más perturbadoras que había tenido.

• Se utilizaron más de una docena de ratones para interpretar al Señor Jinkles, un personaje que forma parte importante de la trama.

• Bruce Willis fue quien recomendó personalmente a Michael Clarke Duncan para el papel de Coffey, después de quedar impresionado por su talento en "Armaggedon".

• El autor considera esta película como una de las adaptaciones más fieles de alguna de sus obras. 

• Es la primera adaptación cinematográfica de un relato de King es sobrepasar la barrera de los 100 millones de dólares en las taquillas.



¿Ya la vieron? ¿La verán? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.


Ficha técnica:
Nombre original: The green mile
Dirección: Frank Darabont
Reparto: Tom Hanks, Michael Clarke Duncan, David Morse, Michael Jeter
Estudios: Warner Bros. Pictures/Castle Rock Entertainment
País de origen: Estados Unidos
Duración: 3h09m
Relación de aspecto: 1:85
Visionado: DVD Standard 2D























octubre 16, 2018

"THE STAND: APOCALIPSIS" (1994) El fin del mundo al estilo King

[RESEÑA] La humanidad es diezmada a causa de un super virus de gripe y los sobrevivientes deben enfrentar una amenaza aún mayor.


De toda la amplia filmografía inspirada en la obra de Stephen King, esta es nuestra favorita.

La vimos por primera vez a finales de los noventas durante una reposición en el canal SyFy, cuando este todavía se llamaba Sci Fi y de veras tenía una programación de lujo sobre ciencia ficción y no tantos realities shows como ahora.

Pero no nos vayamos por las ramas. Nos causó tal impresión que decidimos buscar la novela original, que finalmente pudimos conseguir hace un par de años.

Luego de leerla, creció aún más nuestra admiración por esta miniserie de 4 capítulos y seis horas de duración, pues Mick Garris hizo un trabajo increíble adaptando un enorme manuscrito de casi 1,600 páginas.

Además, contó con un reparto multiestelar de talentosos actores tanto del cine como de la televisión, como Gary Sinise, Molly Ringwald (nuestro amor adolescente), Rob Lowe, Laura San Giacomo, Miguel Ferrer y muchos más.

La tarea no fue fácil pues el rodaje tomó cinco meses y se realizó no sólo en estudios cerrados sino también en  locaciones exteriores en seis estados. El presupuesto fue de 28 millones de dólares, una cifra exorbitante para una producción televisiva.

DE LA TRAMA

La miniserie arranca con planos de una instalación militar secreta. De pronto, suenan las alarmas. Por medio de un monitor, uno de los vigilantes se da cuenta que en el lugar ha ocurrido una fuga.

Pero no es una fuga cualquiera pues se trata de un virus de gripe genéticamente alterado que empieza a matar casi instantáneamente a todos los que están en la instalación.

El vigilante cae en pánico y en lugar de seguir los protocolos de seguridad para contener la fuga, sube a su carro y escapa junto a su esposa e hijo a toda velocidad. 

Sin saberlo, él y los suyos ya van contaminados y van esparciendo el virus por donde pasan. Atraviesan medio Estados Unidos y finalmente terminan estrellándose en la gasolinera de un pequeño pueblo.

El pueblo es puesto en cuarentena por el gobierno pero es demasiado tarde, el virus se esparce rápidamente por todo el mundo y en cuestión de semanas acaba con casi toda la humanidad.

Los sobrevivientes empiezan a tener extraños sueños: unos lo hacen con una anciana que les pide reunirse para hacer la voluntad de Dios. Otros lo hacen con un carismático personaje, Randall Flagg, conocido como "el Señor Oscuro", quien tiene sus propios planes para destruir al resto de sobrevivientes.

Algunos deciden buscar a la anciana para obtener respuestas y otros son seducidos por las promesas de Flagg y sus secuaces y se encaminan a Las Vegas. 

Al final, los seguidores de madre Abigail, que así se llama la anciana, se dan cuenta que si quieren reconstruir la sociedad y vivir en armonía, deberán enfrentarse en una batalla final contra Flagg y sus secuaces, aunque con ello se arriesguen a un holocausto nuclear.

ASÍ LA VIMOS

En alguna entrevista, Stephen King confesó que cuando se decidió a escribir "The Stand", o "La danza de la muerte" como se le conoció en algunos territorios, su intención era crear una épica a la altura de "El Señor de los Anillos".

Por supuesto que "The Stand" no es "El Señor de los Anillos", pues la obra de J.R.R. Tolkien es irrepetible. 

Pero King no falló del todo pues creó una historia épica bastante original y que cuenta con su propia mitología, héroes y villanos, así como acciones heróicas y muchas aventuras.

La novela es compleja, y Mick Garris supo cómo trasladarla a la pantalla chica. Dividida en cuatro capítulos de hora y media de duración, tuvo tiempo suficiente para desarrollar a los personajes y las situaciones con suficiente detalle.

La primera parte, cuando se muestra la propagación del virus y cómo la sociedad se va destruyendo, es espectacular. Atrapa al espectador y no le da tregua hasta que termina el episodio.

Ya para la segunda parte, nos hemos encariñado con buena parte de los protagonistas. Y en ese departamento, el departamento de casting hizo un estupendo trabajo al conseguir a talentosos actores. Gary Sinise, Rob Lowe ofrecen estupendas actuaciones. Laura San Giacomo con su personaje de Nadine Cross hace que la odiemos desde sus primeras apariciones.

Pero quien se roba el espectáculo es el desconocido Jamey Sheridan, quien hace un retrato muy bueno de Randall Flagg. Su carisma y labia nos recuerdan a ciertos líderes políticos de la vida real, que son capaces de mover masas con solo una sonrisa posada.

La trama nos mantiene interesados y para cuando llega el momento del desenlace, uno llega a sentirse uno más de nuestro héroes en su camino a Las Vegas.

Sin embargo, no falta el pelo en la sopa. El final es bastante anticlimático pues uno espera una gran confrontación pero realmente ocurre de una forma apresurada y sin mucho espectáculo (visual claro está). Pero así ocurre también en la novela. Se queda uno con la sensación de querer más.

Garris, el director, contó que la tecnología disponible en su momento era demasiado cara para la televisión así que los efectos especiales que se usaron son modestos. 

Y se nota pues en ese departamento, la teleserie no ha envejecido del todo bien. El CGI es bastante primitivo no sólo para nuestros estándares actuales, sino incluso para esos días. ¡Y eso que han pasado casi 25 años de su estreno! 

Existe la intención de hacer una nueva versión, esta vez cinematográfica, pero el proyecto ha andado de mano en mano en los últimos años. La última noticia que escuchamos es que se podría hacer una miniserie de diez episodios para alguna plataforma de internet como Netflix, Hulu o CBS Access. 




CURIOSIDADES
• Es la novela más ambiciosa de Stephen King y la teleserie no podía ser menos, con 125 personajes diferentes, todos ellos con diálogos. Además, se usaron cientos de extras. 

• Además del elenco conocido, hay ciertas caras familiares que uno se las pierde si pestañea. Entre ellas, Ed Harris, John Landis, Sam Raimi y Kathy Bates, entre otros.

• George A. Romero tuvo interés en hacer una versión de cine pero cuando el proyecto pasó a la TV, Romero perdió el interés.

• El personaje de Randall Flagg aparece en otras obras de King, como "La Torre Oscura", y "Los ojos del dragón".
                                               

¿Ya la vieron? ¿La verán? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.


Ficha técnica:
Nombre original: Stephen King's The Stand
Dirección: Mick Garris
Reparto: Gary Sinise, Molly Ringwald, Jamey Sheridan, Rob Lowe, Laura San Giacomo
Estudios: Republic Pictures/American Broadcasting Company (ABC)
País de origen: Estados Unidos
Duración: 6h01m
Relación de aspecto: 1:33
Visionado: DVD Standard 2D




























octubre 14, 2018

"CEMENTERIO DE MASCOTAS" (1989) A veces la muerte es mejor

[RESEÑA] Un padre desesperado entierra a su pequeño hijo en un cementerio que tiene el don de regresar a los muertos.


En su momento, "Cementerio de mascotas" (Pet Sematary) o "Cementerio maldito" como se le conoció en algunos países, fue una de las películas más populares por la novedad de su trama. King supo retratar en su novela muchos terrores que todo padre llega a tener en algún momento acerca de la seguridad de sus hijos. 

Sin embargo, la intensidad de su trama no se logró transmitir del todo bien en la adaptación cinematográfica. Quizás fue que su directora Mary Lambert tenía experiencia únicamente realizando videos musicales. 

Ella fue la responsable de clips de la cantante Madonna como "Chica material", "Como una virgen" y "Borderline". Además de esta, Lambert dirigió la secuela "Cementerio de mascotas 2", un bodrio de mucha menor calidad pero después regresó al mundo de los cortometrajes musicales.

A casi 30 años de su estreno original, el filme no ha envejecido del todo bien, así que ya veremos cómo la va a la nueva versión que se prepara para el próximo año.

DE LA TRAMA

Los Creed se acaban de mudar a su nueva propiedad, una hermosa casona a la orilla de una carretera. Es la casa soñada pero tiene truco: la carretera es muy peligrosa pues transitan enormes tráileres a toda velocidad a cualquier hora del día .

Así se los hace saber su viejo pero amable vecino Duff (Fred Gwynne), quien rápidamente se hace amigo de la familia. Él se ofrece a enseñarles los alrededores, incluyendo un misterioso cementerio de mascotas.

Louis Creed (Dale Midkiff), el padre, es médico y empieza a trabajar en una clínica universitaria cercana. Un día le llevan a un estudiante que ha sido atropellado precisamente por un tráiler. Pese a sus esfuerzos no logra salvarlo.

Esa noche, tiene un sueño extraño en el que el muerto le advierte de trágicos sucesos. A los pocos días la familia se va a visitar a los abuelos por el día de Acción de Gracias pero Louis no va pues no se lleva bien con sus suegros.

Su hija mayor lo deja encargado de Church, el gato familiar. Como es de esperarse, al gato lo atropella un camión y Louis no sabe qué hacer.

Duff le cuenta que más allá del cementerio de mascotas hay otro lugar, ahora abandonado, en el que cuenta la leyenda que los nativos enterraban a sus muertos. Ese lugar es especial pues pareciera tener el poder de revivir a los muertos.

Con tal de evitar sufrir a la hija mayor, Duff le propone a Louis enterrar a Church en ese lugar. Cuando el gato reaparece en la casa, Louis se lleva un gran susto pues la mascota empieza mostrar un comportamiento agresivo.

La relación con su esposa Rachel (Denise Crosby) no es muy buena y se terminará de arruinar cuando un tráiler atropella al más pequeño de la familia, el bebé Gage.

Louis está desesperado y siente la tentación de enterrarlo en el cementerio indio. Duff le advierte del peligro pero Louis está decidido. Al hacerlo, desencadenará sucesos escalofriantes y mortales para todos.

ASÍ LA VIMOS
Pese a sus desaciertos, "Cementerio de mascotas" es una película medianamente entretenida que pudo haber sido mejor.

La actuación del elenco no es memorable, al punto que quien se roba el show es el gato Church.

Dale Midkiff ofrece una versión bastante insípida de su personaje. Él y Denise Crosby tienen cero química en la pantalla y para colmo, el filme falla en explicarnos el distanciamiento en la pareja.

Los niños son quienes tiene mejores actuaciones, sobre todo el pequeño Miko Hughes, quien logra darnos escalofríos cuando regresa de la tumba. Hay un pequeño cameo de King como un sacerdote.

Las secuencias de miedo son estupendas y bien logradas pero no son suficientes para sostener el resto de la película, que sufre de un ritmo bastante irregular. Pero aún así, estas son memorables sobre todo cuando el pequeño Gage ha vuelto de la tumba.

CURIOSIDADES
• Stephen King admitió en una entrevista que todas las historias que ha escrito, la de "Cementerio de mascotas" es la única que sí le ha dado miedo.

• La legendaria banda de rock Los Ramones canta el tema principal de la película. Además de ser una de las agrupaciones favoritas de King, son íntimos amigos de la directora del filme.

• Bruce Campbell, el actor de "Mala muerte", fue uno de los fuertes candidatos a quedarse con el papel de Louis.

• En su día, el filme fue polémico pues algunos conservadores objetaron el hecho de usar a un niño pequeño para filmar escenas violentas y de horror. La directora tuvo que aclarar que se grabó al niño de forma separada, en un ambiente amigable, y que con edición creativa se mezclaron esas escenas con el resto de la secuencia.

• El actor Fred Gwynne interpretó a Herman Munster, una especie de monstruo de Frankenstein, en la comedia televisiva "Los Munsters".
                                               

¿Ya la vieron? ¿La verán? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.


Ficha técnica:
Nombre original: Pet Sematary
Dirección: Mary Lambert
Reparto: Dale Midkiff, Denise Crosby, Fred Gwynne, 
Estudios: Paramount Pictures
País de origen: Estados Unidos
Duración: 1h43m
Relación de aspecto: 1:85
Visionado: DVD Standard 2D


























octubre 13, 2018

"EL JUEGO DE GERALD" (2017) Perturbador relato sobre sumisión y traumas infantiles

[RESEÑA] Jessie y Gerald quieren mejorar su relación con una escapada romántica pero cuando él muere, ella queda atada a una cama en una casa lejos de la civilización.

"El juego de Gerald" es quizás una de las obras menos conocidas de Stephen King.

Fans confesos de la bibliografía del maestro, supimos de ella hace unos cuatro años cuando hallamos una edición rústica de la novela en una venta de libros usados.

Se trata de un obra que se aparta bastante de la temática a la que nos tiene acostumbrados King, pues aunque pareciera tener algunos tintes sobrenaturales, se centra más en los demonios internos de la protagonista y su lucha por sobrevivir en una situación extrema.

De hecho, cuenta apenas con un personaje, Jessie, quien se pasa toda la novela atada con esposas a la cabecera de una cama, totalmente desnuda, y con el cadáver de su marido a sus pies mientras un perro hambriento ronda la casa.

Todos los diálogos de la historia los sostiene Jessie con ella misma, mientras recuerda experiencias traumáticas de su niñez, y aunque no lo crean, King logra entregarnos una historia bastante rica que nos mantiene atrapados desde la primera página.

¿Cómo adaptar al cine entonces una historia de un sólo protagonista? Por un tiempo se consideró esta tarea imposible pero debemos reconocer que el director Mike Flanagan hizo un extraordinario trabajo.

Flanagan ya nos había sorprendido con filmes como "Oculus" y "Ouija: El origen del mal" así que fue muy creativo para darle un ritmo cinematográfico adecuado a una historia bastante intimista. 

Claro que también hay que reconocer el talento de Carla Gugino que se echó sobre los hombros todo el peso de la película.

DE LA TRAMA
Gerald (Bruce Greenwood) y Jessie (Carla Gugino) no pasan el mejor momento en su matrimonio, así que a instancias de él, deciden ir a una casa de campo, alejada de toda civilización para pasar un fin de semana juntos.

La tensión es evidente entre la pareja pero a ambos se les ve el deseo genuino de arreglar la relación. Gerald propone un juego sexual en el que Jessie es esposada a la cama en total sumisión a su marido.

Pero eso no hace más que despertar dolorosos traumas en la mujer y reacciona de forma agresiva. Como es de esperarse, Gerald empieza con reclamos y en medio de la discusión, sufre un ataque cardíaco y muere.

Jessie está ahora sola, atada a una cama y con el cadáver de su marido encima. Como puede, logra quitárselo y el cuerpo cae a los pies de la cama, abriéndose una herida en la cabeza.

La sangre atrae a un perro hambriento que merodea en los alrededores y que se logra entrar a la casa. Jessie entonces se enfrenta al dilema de dejarse morir de hambre y sed o ingeniárselas para deshacerse de las esposas y buscar ayuda.

Pero eso podría tomarle días y sin comida ni agua... bueno... Para colmo, en el vecindario ronda un oscuro personaje que podría ser una entidad demoníaca o un perturbado profanador de tumbas.

Y por si fuera poco, los demonios de sus traumas se harán presentes para atormentarla aún más.

ASÍ LA VIMOS

Más que un relato de horror estamos ante un poderoso drama que por momentos resulta bastante perturbador. 

Y es que en este caso, el miedo no proviene precisamente de un agente externo, sino de los demonios que lleva la protagonista en su interior. 

Carla Gugino construye un personaje femenino frágil y sumiso en apariencia pero que a medida que avanza la película va encontrando la fuerza necesaria para sobrevivir.

El acto de liberarse de las esposas más que tomarlo literal es una representación de la renuncia de Jessie a la sumisión a la que ha sido sometida toda la vida por las figuras masculinas de su alrededor, desde su padre hasta su marido.

El filme se encuentra relacionado con otro estupendo relato de King protagonizado por una mujer de carácter fuerte, Dolores Clairbone, pues parte de la historia ocurre durante el famoso eclipse de Maine. 

El guión no es perfecto pues la subtrama concerniente al merodeador nocturno pareciera estar de más, pese a que en la novela juega un rol más importante. Sin embargo, se resuelve de manera satisfactoria.

Igual que Gugino, la actuación de la joven actriz Chiara Aurelia como la joven Jessie es extraordinaria. Habrá que seguir su carrera muy de cerca.

La puesta en escena intimista suma a la atmósfera sombría del relato para mantenernos interesados toda la película. El director trabajó duro con los pequeños detalles que al final, son los que le dan sentido a la película.



CURIOSIDADES
• Para darle más realismo al sentimiento de aislamiento de la protagonista, la película no tiene banda sonora.

• En la novela, Jessie está totalmente desnuda esposada a la cama. En la película no, por obvias razones.

• King quedó tan complacido con esta adaptación que recomendó al director Mike Flanagan para la versión de cine de otra de sus novelas: "Doctor Sueño", que a su vez en continuación de "El resplandor".
                                               

¿Ya la vieron? ¿La verán? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.


Ficha técnica:
Nombre original: Gerald's game
Dirección: Mike Flanagan
Reparto: Carla Gugino, Bruce Greenwood, Chiara Aurelia
Estudios: Netflix/Intrepid Pictures
País de origen: Estados Unidos
Duración: 1h43m
Relación de aspecto: 2:35
Visionado: Plataforma Netflix HD

























octubre 11, 2018

"SALEM'S LOT: LA HORA DEL VAMPIRO" (1979) Tira el crucifijo, encara al maestro

[RESEÑA] Un novelista regresa a su pueblo natal para escribir sobre una viejo caserón que lo obsesiona pero descubre que quizás ahí viva un vampiro.


En sus inicios, King trabajó como profesor mientras le llegaba la fama. En esos días impartía una cátedra sobre fantasía y ciencia ficción en una academia y puso a sus alumnos a analizar la novela "Drácula", de Bram Stoker.

Preparando el material de sus clases, le preguntó a su esposa Tabitha sobre qué pasaría si Drácula apareciera en en nuestros días. Ella le contestó en broma que lo más probable es que acabara atropellado por un taxi (en Guatemala no lo dudo, o asaltado por un motoladrón).

Pero King empezó a darle vueltas a la idea y así fue como se inspiró para escribir "Salem's Lot", su segunda novela, la cual vio la luz en 1975.

Como él mismo recuerda, el relato no sólo toca el tema del vampirismo sino también el de la paranoia, sombras ocultas, casas embrujadas y personas que no siempre muestran sus verdaderas intenciones. ¿nada mal, verdad?

Es la primera miniserie o telefilme basado en un material escrito por King y Tobe Hooper ("La matanza de Texas") fue el responsable de crear uno de los eventos televisivos, que hoy, a casi 40 años de su estreno, sigue cautivando y causando miedo a los televidentes.

En lo personal, le tengo mucho cariño a la miniserie pues la vi cuando era niño en una franja que se llamaba "Super especiales de canal 3". 

Me impactó desde la primera escena en la que aparece la ficticia locación Ximico, Guatemala, y nuestros héroes se preparan para enfrentarse a los chupasangres.  

En mi mente infantil pensé que había vampiros en mi país... ja ja, en fin, entremos en materia.

DE LA TRAMA

El pueblito de Salem's Lot es una comunidad apacible y pacífica. No está acostumbrada a recibir visitantes y menos aún que alguien de fuera llegue a vivir ahí.

Por eso, la apertura de una casa de antigüedades es todo un acontecimiento. Los dueños son los socios Straker & Barlow, misteriosos recién llegados de Europa.

Al mismo tiempo aparece Ben Mears (David Soul), un prometedor novelista que decide regresar a su pueblo natal para escribir sobre la casa Mastern, un viejo caserón en el que han sucedido cosas terribles y en el que trabajó su mamá hace muchos años.

Mears parece estar obsesionado con la casona y hasta renta un cuarto en una casa de huéspedes, en el que puede verla desde su ventana.

Pero la tranquilidad está por terminar cuando empiezan a ocurrir una serie de misteriosas muertes y desapariciones en el pueblo. Como es natural, el comisario sospecha de los recién llegados.

Ben descubre que quienes han alquilado el caserón son Straker y Barlow. Mientras Straker (James Mason) es la imagen pública de la tienda de antigüedades, todo mundo se pregunta por qué no han visto a Marlow.

Las muertes continúan y Ben, junto a su nueva novia Susan (Bonnie Bedelia), y el padre de ella, encuentran un patrón común en los decesos: Todos han fallecido por anemia.

Ben intuye que algo ocurre en la casa Mastern y decide investigar. Lo que encontrará allí será más terrorífico de lo que pudo haber imaginado.

ASÍ LA VIMOS

Para ser un telefilme extendido de mediados de los setentas, Hooper hizo un gran trabajo.

Lo dotó de una atmósfera increíble que en algunos momentos nos hace recordar las viejas películas de terror gótico de los estudios Hammer. 

El reparto incluye a muchos actores y actrices talentosos, tanto veteranos del cine como James Mason como estrellas de la televisión como David Soul, que en ese momento gozaba de mucha popularidad gracias a la serie policíaca "Starsky &Hutch". 

El resto del reparto está compuesto de caras conocidas de la pantalla chica que en su conjunto, se nos antoja uno de los mejores elencos reunidos para una adaptación de la novela de King.

Con las limitaciones de la época, los efectos especiales están muy bien logrados y la ambientación es tan efectiva que hay secuencias memorables que, hemos de admitir, aún provocan miedo, *alerta de spoiler * como cuando una de las primeras víctimas, un niño, llega convertido en vampiro a tocarle la ventana a su hermano para invitarlo a jugar.

O como cuando el sepulturero del pueblo llega a atacar al viejo profesor que le ayuda a nuestro héroe a descubrir a los vampiros. Además el maquillaje del vampiro es impresionante para un filme de la época. *fin del spoiler*

Pese a que la historia dura tres horas sin cortes comerciales, el ritmo es bastante bueno y nos mantiene atrapados desde las primeras escenas. 

Para tener casi 40 años, la obra ha envejecido bastante bien. En digna muestra de una época en la que la mayor virtud de una película de horror era el talento actoral de sus protagonistas, más que los efectos especiales o los recursos técnicos que pudieran usarse para provocar sustos.

La banda sonora, escrita por Harry Sukman es excepcional. La novela original tuvo una nueva adaptación, siempre en formato de miniserie, en 2004 producida por el canal de cable TNT.

CURIOSIDADES
• King bautizó a la novela originalmente como "La segunda venida" (sin albur), aunque después se decantó por "Jerusalem's Lot". Sus editores pensaron que ese título era muy religioso, así que lo acortaron simplemente a Salem's Lot.

• Pese a ser una producción para la televisión, en España se estrenó en cines en una versión editada de dos horas y la promocionaron como "Fantasma 2" ¿?.

• Rob Lowe, Donald Shuterland y Rutger Hauer participaron en un remake también en formato de miniserie en 2004. Existe también una adaptación en forma de radionovela, emitido por la cadena británica BBC.

• No existe un pueblo llamado Ximico en Guatemala.

• El personaje del sacerdote Donald Callahan aparece posteriormente en la saga literaria "La torre oscura".

Antecede a:                                                         Remake:
Regreso a Salem's Lot (1987)                              El misterio de Salem's Lot (2004)
                                               

¿Ya la vieron? ¿La verán? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.


Ficha técnica:
Nombre original: Salem's Lot
Dirección: Tobe Hooper
Reparto: David Soul, James Manson, Lance Kerwin, Bonnie Bedelia
Estudios: Warner Bros. Television/CBS
País de origen: Estados Unidos
Duración: 3h07m
Relación de aspecto: 1:33
Visionado: DVD Standard 2D