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enero 31, 2017

"EL FANTASMA INVISIBLE" (1941) Cine B... con B de Bela Lugosi

[RESEÑA] Extraña pero entretenida historia en la que un atormentado viudo sufre alucinaciones que lo llevan a cometer crímenes en su vecindario.



Cinéfilo que se respeta sabe muy bien quién es Bela Lugosi. Ese actor austro-húngaro que se ganó un lugar en la inmortalidad cinematográfica gracias a su participación en "Drácula" (1931).

En el peor de los casos, o si se es muy joven, quizás lo ubicamos por la película "Ed Wood" (1994) con la que Tim Burton le rindió homenaje por partida doble: a la época dorada del cine B de los años cincuentas, y al propio Bela

Pero el legado de Lugosi incluye mucho más que su personaje chupasangre. Después de terminar su contrato con los estudios Universal, hizo una serie de películas de misterio y horror para Monogram Pictures, una modesta compañía especializada en seriales vaqueros y de miedo.

Desde luego, por falta de presupuesto, así como tiempos de entrega ajustadísimos y guiones apresurados, los filmes resultantes no eran de la mejor calidad que digamos. Eso sí, con el talento de Lugosi, se ganaron un lugar en la historia del Cine Delirante.

Uno de esos filmes, de nueve que rodó el buen Bela para Monogram es precisamente "El fantasma invisible" (The Invisible Ghost) que encontramos por accidente en Youtube, doblado al castellano.

Comentario aparte, no sabemos si es por falta de interés en preservarlos o porque no es posible acceder a versiones subtituladas, pero nos llama la atención que estas joyas olvidadas sólo se encuentren dobladas al español castellano. 

Pese a bloguear en América Latina, la mayoría de películas en nuestra videoteca están dobladas con acento español. Queremos pensar que es por una cuestión de cultura y educación, que los españoles se interesan por conservar todos estos materiales. Lástima que de este lado del océano no sea así.

Pero como dijo el mono, ya nos fuimos por las ramas, y nuestra intención es reseñarles esta película de misterio más que de horror, que nos disfrutamos de principio a fin. Por cierto, en Latinoamérica se le conoció como "El asesino invisible".
 
DE LA TRAMA

Lugosi interpreta a Charles Kessler, un atormentado viudo cuya esposa ha muerto en un accidente automovilístico cuando huía con su mejor amigo, con quien sostenía un romance.

La traición afecta de tal manera a Kessler que cuando llega la fecha de su aniversario de bodas, su servidumbre le prepara una cena lujosa que este "comparte" con su esposa ausente.

Imaginen ustedes el impacto que supondría ver al perturbado viudo comer en soledad en el comedor, hablando y ríendo con una silla vacía. Impacto que experimenta Ralph, pretendiente de Virginia, la hija única de Kessler.

Ella lo tranquiliza y le cuenta la triste historia de infidelidad a su novio y deciden dar un paseo para dejar a Charles alucinar en paz. Lo que Virginia no sabe es que su mucama chantajea a Ralph y amenaza con revelar un tórrido romance que ambos vivieron a escondidas.  

La trama se enreda aún más cuando se nos revela que la esposa de Charles no está muerta pero está medio loca, viviendo en el sótano de la casa del jardinero de los Kessler, por alguna razón.

Una noche, la señora se escapa y deambula por los jardines de la casa principal. Charles la ve espiando por una ventana y sufre un shock que lo pone en un estado de trance y termina estrangulando a la mucama.

Al otro día, Kessler no recuerda nada y se arma el alboroto cuando se descubre el cadáver de la chica. Para mala suerte de Ralph, la policía encuentra una nota de él en la que este la amenazaba con tal de impedir que la joven revelara su romance secreto.

Las sospechas caen sobre él y por muchos esfuerzos que se hacen, el juez lo condena a la pena de muerte. Virginia y su padre están devastados y aparece en escena el hermano de Ralph, con la intención de encontrar al verdadero asesino.

El caso es que siguen ocurriendo asesinatos cada vez que la esposa de Kessler se deja ver por el atormentado Charles y la policía no atina a resolver el caso.  

¿Podrá el hermano de Ralph limpiar su nombre? ¿Qué efecto tendrá en el perturbado Charles conocer la verdad?  
   

ASÍ LA VIMOS
Pese a que el guión tiene muchas incoherencias... empezando por el título pues el asesino no es ningún fantasma, mucho menos invisible... la película es entretenida, gracias al talento histriónico de Bela Lugosi y la bien lograda atmósfera gracias a su fotografía en blanco y negro.

Como ya apuntamos, Monogram se especializaba en filmes hechos a la carrera y con poco presupuesto, y eso se ve en los decorados sencillos y pocas locaciones.

Pero no cabe duda que tienen su encanto. Son ideales para verlas en una fría tarde sabatina o cuando el insomnio ataca. Además sólo duran una hora, así que bien vale la pena ver ese cine que difícilmente podría verse hoy en día en la televisión. 

A su favor, este filme en particular le da una interesante vuelta al clásico filme de misterio del "¿quién lo hizo?", presentándonos al asesino desde el inicio y motivándonos a quemar neuronas teorizando el cómo lo van a descubrir. 

EN RESUMEN
¿No me voy a decepcionar viéndola? Si se es aficionado al cine de misterio, desde luego que no. Si lo suyo es el cine frenético o el gore, entonces mejor busquemos en otro lado.


¿Bela es un vampiro en la película? No. Como diría Bart Simpson, "soy más que una frase".. y qué bueno que Lugosi se permitió filmar otro tipo de películas, como esta.

¿Hay más películas como esta en Youtube? Buscando con paciencia se pueden encontrar tanto en inglés como dobladas al castellano.

 




¿Ya la vieron? ¿La verán? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.
enero 30, 2017

"11.22.63" (2016) Estupenda historia que casi nadie vio

[RESEÑA] Un maestro viaja al pasado para impedir el asesinato de JFK en esta estupenda adaptación televisiva de una obra de Stephen King.



Al buen Stephen se le ama o se le odia. Si por un lado las "vacas sagradas" lo califican de escritor "para las masas", es innegable que tiene un gran número de seguidores, sobre todo de cinéfilos aficionados al horror y la fantasía negra. Nosotros mismos somos admiradores confesos de su obra. 

Sin embargo, es de reconocer que el cine y la televisión no han querido o no han sabido adaptar con propiedad sus creaciones literarias.

Su obra empezó su andar por el cine con buen pie, nada menos que de la mano de Brian de Palma con la adaptación de "Carrie" o como se le conoció por América Latina, "Extraños presentimientos", a mediados de los setentas. De ahí en adelante el nombre de King ha sido garantía de sustos terroríficos en las salas de cine. 

Por alguna razón, sus últimas adaptaciones han dejado mucho que desear, como "Graveyard Shift" que ya reseñamos en alguna ocasión, o "Cell" que pasó sin pena ni gloria en los cines el año pasado. Veremos cómo le va a "La Torre Oscura" que está en plena producción.

En televisión la cosa no ha sido diferente. Telefilmes como "Desesperación" y "Quicksilver Higway" están para al olvido. Sin embargo, la obra adaptada a miniseries han tenido mejor suerte, entre ellas las voluminosas "Salem Lot's" con David Soul y James Mason, y "Apocalipsis" con un reparto multiestelar, sin dejar de lado "It", por supuesto.

Y precisamente este formato creemos que es el más adecuado para mostrar la visión del autor. Con la llegada de nuevos canales de difusión como las plataformas VOD como Netflix, Amazon Prime y Hulu, King ha reencontrado el camino del éxito televisivo, pues ahí no sufre de la censura que en su momento tuvo que soportar en los canales de señal abierta.

 "11.22.63" es prueba de lo anterior. Se trata de una miniserie de ocho episodios en los que King nos cuenta una fantasía dramática muy efectiva que tuvo muy buenos comentarios e índices de audiencia en Hulu. 

Lamentablemente esa plataforma no está disponible fuera de Estados Unidos así que la serie fue transmitida por cable convencional a través de Fox en España y AMC en América Latina.

El poco respeto que tuvo AMC por sus suscriptores al colocarla en un horario complicado y con poca publicidad, provocó que pasara sin pena ni gloria. Desconozco cómo le fue en España. ¿Alguno de nuestros delirantes lectores nos podría contar?
 
DE LA TRAMA

James Franco es un actor poco convencional pero muy talentoso. Igual puede participar en comedias chuscas e insulzas como también puede regalarnos actuaciones sublimes como en esta producción.

En "11.22.63" interpreta a Jake Epping, un maestro de literatura que vive en un pueblito de Maine y que está atravesando un divorcio.

Es amigo de Al (Chris Cooper), dueño de un pequeño restaurante quien en ocasiones le sirve de confidente. Un día, Al aparece muy enfermo y le hace una confesión: su alacena es un portal del tiempo que traslada a 1960 a quien lo atraviese. Jake no le cree y hace la prueba para convencerse. 

Pero el viaje en el tiempo tiene su propias reglas: No importa cuanto tiempo se quede uno en 1960, al regresar sólo habrán pasado dos minutos en nuestra época actual. Si uno cambia algo en el pasado, invariablemente tendrá consecuencias en el presente. Y, en ocasiones, el pasado se resistirá a cambiar por mucho que lo intentemos.

Al tiene cáncer terminal y como última voluntad, le pide a Jake que viaje y se quede en el pasado para impedir el asesinato del presidente Kennedy, a fin de evitar que ocurra la guerra de Vietnam y otros incidentes que afectaron a Estados Unidos y el mundo.

Pero... ¿qué repercusiones podría tener intentar cambiar un suceso trascendental en la historia? ¿Qué pasa si el pasado se resiste a cambiar?

Más allá de la trama principal, King lleva a su personaje por situaciones emocionales extremas como impedir el asesinato de la familia de un niño que en el futuro (es decir, el presente) es conserje de la escuela donde trabaja, o entablar una relación amorosa con una bibliotecaria que sufre de abuso doméstico. Eso sin mencionar el shock cultural que supone vivir en una sociedad más conservadora y prejuiciosa que la actual. 

James Franco junto al autor Stephen King y el productor de la serie, J.J. Abrams.

ASÍ LA VIMOS
Ante la imposibilidad de acceder a Hulu y hartos de lidiar con los pésimos horarios de transmisión del canal AMC, no nos quedó más remedio que acudir a nuestros buenos amigos bucaneros para verla.

Y valió la pena. No es una obra de terror ni de ciencia ficción. Es un viaje emocional en el que King nos hace reflexionar sobre la vida, el destino y las decisiones que tomamos en algún momento de nuestra existencia.

El autor ya lo ha hecho antes y con mucho éxito. Ahí tenemos dramas como "Milagros inesperados" (The green mile), "Cuenta conmigo" (Stand by me) y "Sueños de fuga" (Shawshank Redemption), que nos han sacado más de alguna lágrima.

Además de darnos una interesante lección de la historia estadounidense, la miniserie concluye con un interesante planteamiento de sí en verdad nos gustaría regresar al pasado y hacer las cosas de forma distinta.

En el plano actoral, James Franco se lleva las palmas, al igual que Josh Dudamel, quien pese a aparecer solo en dos episodios nos hace odiarlo y temerlo al mismo tiempo.


Descubrir al relativamente desconocido Daniel Webber como el perturbado Lee Harvey Oswald fue una agradable sorpresa. Al final, uno no sabe si condenar o justificar sus motivos para querer dispararle al presidente.

Por último, la música siempre ha sido parte importante de los relatos de King y en esta ocasión se hizo una estupenda selección de oldies goldies para musicalizar los distintos estados emocionales que atraviesan los personajes.

Nos dejó tan buen sabor de boca que nos atrevemos a recomendarla. Búsquenla, no se van a arrepentir.

EN RESUMEN

• ¿Donde puedo verla? Como les contamos, la encontramos con nuestros amigos bucaneros pero imaginamos que estará en algún portal de internet, a no ser que tengan acceso a Hulu.

• ¿Hay escenas de miedo? No. En todo caso es un drama con tintes fantásticos.

• ¿Habrá segunda temporada? Lo dudo, en ocho episodios se cubre todo el libro.

• ¿Es fiel a la novela? La eterna pregunta cuando se adapta un libro y en este caso la respuesta es sí y no. Tiene algunos cambios en los personajes y omisión de ciertas subtramas, pero es para mejorar el ritmo del relato cinematográfico que no necesariamente es igual al literario, pero en general respeta por completo la historia.

 




¿Ya la vieron? ¿Qué les pareció? Nos dará gusto saber su opinión.